Опасные морские змеи

Среди моряцкого фольклора самыми популярными историями издавна считались рассказы о встречах с морскими змеями. Вернувшийся из плавания, просоленный насквозь морской волк всегда собирал в припортовых кабачках толпы слушателей, захватывающе повествуя о безжалостных гигантах с холодным, ненавидящим всех и вся взглядом, выныривающих вдруг из неведомых глубин лишь для того, чтобы пустить на дно очередное судно и сожрать его команду.

Опасные морские змеи

Обладатели чересчур богатого воображения, наслушавшись подобных рассказов, раз и навсегда зарекались выходить в море. Другие — наоборот, стремились повидаться с монстром и, может быть, даже померяться с ним силами. К счастью для смельчаков, рассказы о левиафанах и прочих морских чудовищах, жадных до моряцкой плоти, оказывались, мягко говоря, сильно преувеличенными.

Но, как бы то ни было, морские змеи существуют. Правда, размеры их гораздо скромнее, чем в описаниях многочисленных «свидетелей». А потому эти обитатели тропических вод никак не смогут самостоятельно потопить даже простую рыбацкую лодку или проглотить заживо ее капитана.

Однако сие вовсе не означает, что морские гады — добрые, ласковые зверюшки, с которыми можно поиграть. Змеи есть змеи, и связываться с ними далеко не безопасно как на суше, так и в открытом море.

Вот, для примера, описание трагической встречи с морской змеей, свидетелем которой был глубокоуважаемый естествоиспытатель и натуралист Альфред Брэм.

Это случилось в 1837 году. Брэм путешествовал тогда на британском военном судне, стоявшем в тот момент неподалеку от Мадраса. От скуки матросы затеяли рыбную ловлю, и среди прочего на палубу была вытащена небольшая морская змея. Один из матросов до тех пор рассматривал и трогал ее, — рассказывает Брэм. — пока она не укусила его за указательный палец правой руки.

Опасные морские змеи

Через два часа у него вдруг сделалась рвота, скоро после того пульс стал слабым и по временам прекращался; зрачки были расширены, но сужались под влиянием света; на коже выступил холодный пот, и выражение лица становилось все более тревожным, и все более обнаруживалось общее и тяжелое болезненное состояние. Скоро наступил паралич гортани, который существенно затруднял дыхание; края раны и ближайшие части руки опухли. Опухоль распространилась потом по всей правой стороне, а шея и лицо приняли пятнистый пурпуровый и серый цвет… Дыхание становилось все труднее, изо рта вытекала темно-бурая волокнистая масса, затем наступило беспамятство, и еще до истечения четвертого часа после укуса больной умер.

Человек умирал, а его друзья ничем не могли ему помочь. В то время разработка противозмеиной сыворотки находилась на стадии зарождения, да и где ее взять в открытом море? К тому же никому и в голову не пришло, что «рыба-, внешне пусть даже и похожая на змею, способна вот так, одним укусом убить человека. Более того, люди еще не знали, что яд иных морских змей по силе нейропаралитического действия сходен с ядом кобры и даже может превосходить его в восемь-десять раз!

Опасные морские змеи

Морские змеи — создания довольно непредсказуемые. И никто не знает, что у них на уме. Чтобы не быть голословными, расскажем о недавней встрече с морским гадом. На этот раз «повезло» — фотографу Бену Кропу, специалисту по подводной съемке.

Как-то раз Бен работал у побережья Новой Гвинеи — снимал под водой местную фауну, шустро снующую в густых водорослях. Фотограф слишком увлекся процессом съемок, и тут из изумрудно-зеленых зарослей на него в буквальном смысле набросилась разъяренная морская змея (очевидно. Бен случайно ее задел, и змея решила, что на нее напали). Первый удар пришелся на гидрокостюм, и от испуга фотограф даже выронил фотоаппарат. Бен кинулся было искать свою дорогую технику, решив, что инцидент исчерпан, но змея не успокоилась и явно начала готовиться к новой атаке. Тогда Кроп схватил первое, что подвернулось под руку, — большую морскую улитку — и начал отбиваться с ее помощью от верткого и злобного аспида.

Через некоторое время от улитки остались лишь клочки, а плавучая дрянь все не могла угомониться и в конце концов намертво вцепилась фотографу в ласт. Тогда Бен принял правильное решение: он перестал шевелиться и даже постарался задержать дыхание.

Через некоторое время змея, заметив, что добыча больше не сопротивляется, а значит, отправилась в мир иной, оставила в покое ласт несчастного и уплыла по своим делам. Фотоаппарат Бен нашел, но фотосессию пришлось отложить на следующий день — нервы у Кропа сдали.

Скорее всего, именно потому, что морские змеи — создания непредсказуемые и чувствующие себя в воде, в отличие от человека, совершенно как рыбы (что не способствует близкому знакомству, а тем более изучению их в родной среде), мы про них так мало знаем. Даже несмотря на то что в тропических водах Тихого и Индийского океанов (а также в Красном море) этих загадочных животных полно. К примеру. в Малаккском проливе как-то раз было обнаружено гигантское скопление крупных (до полутора метров) ярко-красных с черными кольцами морских змей из рода астроция. По свидетельствам очевидцев, змеи плыли тесными рядами около трех метров по фронту и длиной почти 100 километров!

Расцветка морских змей серьёзно сказывается на их скорости движения – установили зоологи из университета Сиднея (University of Sydney). Самое интересное, что виновниками такого отличия оказались водоросли.

Шайн и доктор Адель Пайл (Adele Pile) давно заметили, что морских змей осаждают водоросли, причём в прямом смысле. Учёные решили выяснить, влияет ли на эту «восприимчивость» цвет животного.

Четыре года исследований популяции рептилий тропической части Тихого
океана показали: чёрные как уголь особи кольчатого эмидоцефала (Emydocephalus annulatus), как правило, несут на себе гораздо большее количество спор водорослей, чем их чёрно-белые собратья.

Опасные морские змеи

Морские змеи произошли от своих наземных ядовитых
родственников, которые вновь
освоили водное пространство около пяти миллионов лет назад. Кстати, на
суше тёмный цвет даёт другое преимущество: позволяет аккумулировать
большее количество тепла.

Далее Шайн и Пайл попытались определить, действительно ли тёмный цвет
отвечает за повышенный уровень обрастания водорослями. В ход пошли
разноокрашенные модели змей из пластика. Вскоре стало ясно, что более
тёмные участки действительно привлекают большее количество спор.

У биологов тут же возник вопрос: а каковы последствия такого
природного феномена? «Испытания показали, что морские змеи, увешанные
большим количеством водорослей, теряют около 20% скорости», — рассказывает Рик.

В своей статье в журнале Proceedings of the Royal Society B учёные делают вывод, что полосатые Emydocephalus annulatus
имеют некоторое преимущество перед своими тёмными собратьями. Однако
эволюция не стёрла монохромных особей с лица Земли: видимо, по той
причине, что водоросли в процессе фотосинтеза снабжают их кислородом,
снижая количество необходимых подъёмов к поверхности воды, где их легко
могут сцапать хищники.

Вообще, на сегодняшний день известно около полусотни видов морских змей.
Большинство из них не превышает в длину одного метра, но встречаются и
почти трехметровые особи. Часть видов ядовита. Свой яд змеи используют
для охоты и лишь в крайнем случае -для обороны. Яд морской змеи крайне
токсичен, ведь он должен моментально парализовать рыбу, чтобы та не
успела скрыться. А рыбы, как известно, в отличие от теплокровных,
довольно устойчивы к отравляющим веществам.

Опасные морские змеи

Морских змей от их наземных собратьев отличают приплюснутое тело и очень
мелкая чешуя. Все это хорошо способствует плаванию, но на суше делает
такую змею совершенно беспомощной в плане передвижения. Даже те виды,
которые откладывают яйца в прибрежный песок (есть и такие),
передвигаются по земле с трудом и стремятся скорее уйти в родную стихию.

У морской змеи, в отличие от рыб, нет жабр, на поверхности она дышит как
все — через ноздри (с помощью единственного легкого), а под водой
-своим оригинальным способом, через рот. Растворенный в воде кислород
усваивается через слизистую оболочку ротовой полости.

Вот. пожалуй, и все. А насчет безопасности, надеемся, все понятно. То
есть если вы, беспечно купаясь в тропическом море, вдруг обнаруживаете
неподалеку от себя нечто лентообразное, и это нечто, извиваясь и
переливаясь яркими красками, плывет по своим делам, то и пусть себе
плывет, не надо его трогать. Более того, не стоит этого делать, даже
если змея беспомощно лежит на палубе. Пусть ее трогают местные рыбаки,
если хотят, — у них опыта больше.

Константин Федоров
tainy.info

goodnewsanimal.ru

Оставьте свои комментарии

comments